= Жизнь среди слонов

 

Главная

Жизнь среди слонов

До появления австралопитеков слони были единственными млекопитающими, умевшими манипулировать предметами без использования конечностей, которые предназначались в основном для ходьбы и бега. Если сравнить слонов в этом отношении с обезьянами, то последние не могли быстро бегать или карабкаться по деревьям, держа при этом какой-нибудь предмет. Слоны же, подобно человеку, могли нести предмет и манипулировать им на ходу или на бегу. Хобот слона чрезвычайно силен и, в то же время, приспособлен к тонким операциям, он может, к примеру, сорвать отдельную травинку. Для общения на больших расстояниях слоны используют, по-видимому, низкочастотные ноты, которые человек слышать не может. Слоны обладают весьма высоким интеллектом. Нет сомнения, что до появления человека именно слон был 'венцом творения' природы.

Во всем мире (за исключением Австралии и Океании) представители семейства слонов - мамонты и мастодонты - некогда обитали в больших количествах. Они сумели адаптироваться ко всем видам климата, к тому же, у них было мало естественных врагов-хищников.

Мамонты являлись близкими родственниками современных слонов и, по-видимому, вели себя похожим образом.

В социальном поведении вымерших видов, по-видимому, не было большого отличия от современных слонов. Два выживших вида - африканские и индийские слоны - произошли от общих предков миллионы лет тому назад. Поведение обоих видов похоже - по-видимому, оно повторяет поведение вымерших форм животных, родственных слонам.

Gary Haynes (1991) Mammoths, Mastodonts & Elephants


Вероятно, существами, определявшими ландшафт обитаемых территорий в то время, были не первобытные люди, а крупные млекопитающие, главным образом, слоны.

Слоны видоизменяли большую часть ландшафта Африки, и, тем самым, создали более подходящие условия для обитания людей. ... Добывая себе пищу, слоны прокладывают широкие пути в непроходимых зарослях бамбука и в поясах слоновой травы, ломают и выворачивают с корнем крупные деревья и уничтожают молодые побеги... Они вырывают небольшие озера и очищают их от сорняков, прокладывают сеть взаимосвязанных просек и полян в переплетенной растительности.

(Chapurukha Kusimba)

Слоны прокладывают просеки в лесах, которые впоследствии используются человеком и животными. Возможно, именно слонам человек обязан своей концепцией современных дорог. Кроме того, слоны вырывают небольшие водоемы, которые также впоследствии используются другими животными.

Слоны вырывают озерца, которые могут достигать двух метров в глубину. В большинстве случаев инициаторами такой деятельности становятся взрослые самцы, которые находят наилучшие места для водоемов, определяя их по степени влажности почвы. Вырытые слонами водоемы размываются в период дождей, но слоны вырывают новые водоемы практически в тех же местах, где они были раньше...

(Haynes)

Вероятно, аналогично действовали мамонты, проделывавшие лунки во льду сибирских рек и озер, чтобы добывать воду для питья.

Могли ли ручные топоры и деревянные копья человека быть эффективным оружием против стада мамонтов? Вероятнее всего, до появления организованных человеческих сообществ и более совершенных видов оружия, люди оставались в тени слонов и не могли контролировать окружающую среду, в которой они жили.

Homo sapiens